2024-06-06 11:26

如果国会袖手旁观,社会保障福利将被削减多少?这些数字很可怕

我一直在回顾社会保障的末日场景。其中大多数都很可怕,但所有的序言都是“如果会什么都不做……”

虽然我对这些报告持怀疑态度,但它们都有一个共同点:除非会不采取行动加强社会保障信托基金,否则福利将被削减,或者工资税将飙升,以维持目前的福利水平。

“随着2024年总统竞选的升温,候选人面临着承诺不触及社会保障的压力,”负责任的联邦预算委员会(CRFB)在最近的一份报告中表示。

“虽然这一承诺的框架是‘保护福利’,但实际上,这是对2033年社会保障退休基金破产时全面削减23%福利的含蓄认可。”到那一年,一对典型的新退休双职工夫妇的年福利将减少1.74万美元。”

虽然我无法独立核实这些估计,但我很清楚社会保障面临的结构性问题。随着婴儿潮一代开始领取社会保障,越来越多的人达到退休年龄,数百万人在62岁时提前报名,给该体系的信托基金带来了更大的压力。随着普通美国人年龄的增长,这将给医疗体系带来更大的压力。

退休人员的数量将继续增长。这一点毋庸置疑。这些人中的绝大多数都希望利用每年根据通货膨胀调整的福利,因为401(k)没有提供这一功能。与401(k)计划不同的是,大多数社会保障福利是免税的。这呈现出一个政治困境,很少有国家的政治家愿意触及。

CRFB补充说:“2024年总统大选的获胜者将面临一个迅速接近破产的社会保障信托基金。”“该项目的受托人预计,老年和遗存保险(OASI)信托基金将在2033年耗尽其储备,届时,今天57岁的人将达到正常退休年龄,而今天最年轻的退休人员将年满72岁。”

我们能做些什么呢?国会可以通过设立一个独立的蓝丝带小组来审查这个问题并提出建议,从而在一定程度上隔离社会保障改革进程。毫无疑问,国会需要认真考虑如何以公平的方式为该系统提供资金。

“我们可以通过取消工资税上限来填补社会保障的绝大部分资金缺口,”倡导拯救社会保障体系的非营利组织社会保障工作(Social Security Works)指出。“目前,百万富翁和亿万富翁只对年收入的前16.02万美元缴纳工资税。”

至少,国会应该避免将社会保障私有化的想法。这是一个糟糕的想法,不能确保全民覆盖,而且会全面提高成本。